Ироничный виртуоз фантастического рассказа

Популярнее Роберта Шекли в нашей стране был разве что Рэй Брэдбери, да и то спорное утверждение. Мастера фантастики работали в разных «весовых категориях», и каждый в своей заняли лидирующие места. Шекли – виртуоз короткого рассказа, динамичного, парадоксального, проникнутого тонким чувством юмора.

Чего стоит только, например, «Ордер на убийство», где на далёкой колонизированной планете люди, более двухсот лет оторванные от Земли и внезапно обретшие в ней связь, решили возродить такую «необходимую профессию», как преступник. Рыбаку выдали лицензию на убийство, которое он так и не смог совершить, потому что не понял, для чего это нужно. В итоге несостоявшаяся жертва обиделась и покинула «неправильную» планету.

Это лишь один небольшой пример из нескольких сотен рассказов Шекли, которому 16 июля исполнился бы 91 год. Роберт родился в Америке в семье бизнесмена и простой деревенской девушки. Шекли рано выучил азбуку, с детства зачитывался приключенческими книгами и мечтал сам стать писателем.

Подростком он решил жить самостоятельно, поэтому рано был вынужден начать зарабатывать. Затем была служба в Корее, где Роберт занялся литературным трудом – редактировал полковую газету. Вернувшись, приступил к изучению гуманитарных наук в университете. Отметим, что литературу читал у него Ирвин Шоу, уже известный к тому времени писатель.

Первые свои рассказы Шекли публикует в начале 50-х годов прошлого века в журналах. По его собственному признанию в одном из последних интервью, это были самые счастливые годы. Роберт жил в маленькой квартирке, сочинял несколько рассказов в неделю, а потом развозил их по редакциям. Отбоя от заказчиков у него не было! Шекли не раз спрашивали, почему он выбрал для себя жанр фантастики, на что писатель всегда отвечал, что только она даёт автору настоящую свободу.

Но журнальный бум проходит, и начинается эра телевидения. Популярность Шекли постепенно уходит, но он пытается удержаться на плаву: пробует творить в более масштабных формах, пишет сценарии, даже детективы. Но эти произведения уже не так удачны, как его коротенькие искромётные рассказы.

Однако начиная с 60-х годов его произведения переводятся на русский язык и издаются в СССР большими тиражами. Они мгновенно завоёвывают любовь советской публики, в чём большую роль сыграл характерный стиль автора – увлекательный сюжет и неожиданная развязка. И, конечно же, потрясающий юмор, близкий и понятный российскому читателю.

Роберт Шекли до сих пор остаётся одним из самых любимых зарубежных фантастов в нашей стране. Так, в 1998 году он стал обладателем премии «Странник», которую ему вручили в Санкт-Петербурге за его талант ироничного фантаста.

А вот на родине о нём почти забыли: последние годы он жил в одиночестве, очень скромно, часто нуждаясь в деньгах.

Юлия Лазарева

Источник